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jueves, 8 de noviembre de 2012

¿Se Puede Prevenir el Alzheimer?

"Estimular el ingenio puede prevenir el Alzheimer"
Así comienza uno de los capítulos de la obra Alzheimer 2012 que recoge las ponencias del XVII Curso Nacional sobre Enfermedad de Alzheimer, celebrado en Cádiz a principios de este año. El lema de esta edición es «200 años de ConstiTAUción y Viva la Pepa - Estimular el Ingenio, Reserva Cognitiva y Alzheimer». Tras la lectura del ejemplar he decidido hacer una breve reseña sobre esta patología neurológica y compartir con vosotros uno de los resultados de los últimos estudios relacionados con su prevención.

Auguste D, la paciente del Dr. Alzheimer
La enfermedad de Alzheimer (EA) implica alteraciones conductuales, funcionales y cognitivas (pérdida de memoria). Su nombre se debe al psiquiatra alemán, Alois Alzheimer, que identificó en 1901 el primer caso en una mujer de 51 años de edad, he aquí una descripción del mismo extraída de un texto del doctor:

Dr. Alois Alzheimer
Dr. Alois Alzheimer

"Uno de los primeros síntomas de la enfermedad de una mujer de 51 años fue un fuerte sentimiento de celos hacia su marido. Pronto mostró progresivos fallos de memoria, no podía encontrar su camino a casa, arrastraba objetos sin sentido, se escondía o a veces pensaba que otras personas querían matarla, de forma que empezaba a gritar. Durante su internalización sus gestos mostraban una completa impotencia. Estaba desorientada en tiempo y espacio. De cuando en cuando decía que no entendía nada, que se sentía confusa y totalmente perdida. A veces consideraba la llegada del médico como la visita de un oficial y pedía perdón por no haber acabado su trabajo, mientras que otras veces comenzaba a gritar por temor a que el médico quisiera operarla. En ocasiones lo despedía completamente indignada, chillando frases que indicaban su temor a que el médico quisiera herir su honor. De vez en cuando estaba completamente delirante, arrastrando las mantas de un lado a otro, llamando a su marido y a su hija, y con aspecto de tener alucinaciones auditivas. Con frecuencia gritaba durante horas y con una voz horrible. La regresión mental avanzó gradualmente. Tras cuatro años y medio de enfermedad la paciente falleció. Al final estaba completamente apática y confinada a la cama donde adoptaba una posición fetal". 

Factores no modificables 
La enfermedad de Alzheimer es la demencia más frecuente en nuestro medio, siendo su principal factor de riesgo la edad. En España se estima que unas 800.000 personas padecen este mal. Desgraciadamente, en la actualidad, cumplir años se considera un factor de riesgo no modificable.

Factores modificables 
Se está haciendo un gran esfuerzo por encontrar factores ambientales, modificables, para que podamos intervenir de alguna manera y prevenir la dolencia. Hoy en día se sabe que la ejecución de actividades que requieren participación cognitiva (leer, escribir, jugar al ajedrez o a las cartas, tocar un instrumento, hacer puzzles…) se relacionan con un menor riesgo de padecer Alzheimer. La actividad física (sobre todo si asociamos al ejercicio físico una saludable dieta mediterránea) y el consumo de alcohol, de forma leve o moderada, también se consideran beneficiosos y favorecen la protección.

¿Retrasa la práctica frecuente del ajedrez el envejecimiento cerebral? ¿Participar en el carnaval de Cádiz podría ser un factor protector frente al desarrollo de Enfermedad de Alzheimer?
Para demostrar si la participación en el carnaval de Cádiz podría prevenir el Alzheimer, se puso en marcha un original estudio con personas de más de 65 años que participaron de forma activa en la fiesta popular. La conclusión es alentadora, actividades lúdicas como ésta entorpecerían el desarrollo de la enfermedad porque implican hábitos saludables (estimulación de la memoria, ingenio y creatividad, actividad física intensa y consumo de alcohol cuando es moderado).
  
"No está lejos el día en el que nuestro doctor nos recomendará una partida de ajedrez y un crucigrama diario, además de hacer ejercicio físico y mantener una alimentación sana" (Dr. Verghese)
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